La céramique : une membrane textile révolutionnaire ?

La céramique : une membrane textile révolutionnaire ?

En utilisant des fibres de céramiques qui agissent comme des éponges en absorbant et en restituant des rayonnements infrarouges lointains, les fabricants de vêtements sportifs préparent de nouvelle gamme de protection contre le froid.
Texte : Paul Molga
Photo : Société Vertical les fabriquants de vêtements sportifs préparent une nouvelle gamme de protection contre le froid

On connaissait jusqu’alors les agréables propriétés enveloppantes des rayonnements infrarouges utilisés sur les radiateurs haut de gamme. Voilà maintenant que ces ondes de lumière invisibles débarquent dans la conception de vêtements aux caractéristiques surprenantes : réchauffement corporel, mais aussi fluidification de la circulation sanguine, réduction de l’acide lactique responsable de l’engorgement des cellules après un effort sportif, ou encore diminution des spasmes musculaires.
« Les textiles infrarouges génèrent un processus complexe qui réserve sans doute d’autres surprises », est persuadé le professeur Bernard Durand, responsable de l’équipe Génie Biomécanique à l’Université de Mulhouse. Avec le concours d’Oseo, il teste en ce moment l’efficacité de ces textiles révolutionnaires sur la stabilité posturale des personnes âgées. Et les résultats sont surprenants : ainsi revêtus, les cobayes chutent considérablement moins que d’autres qui en sont dépourvus. L’effet de la veste seule, des textiles infrarouges ou des deux ? « L’équilibre dépend de toute une batterie de capteurs qui recueillent et transmettent les informations de l’environnement au cerveau, explique le chercheur. La responsabilité des infrarouges n’est pas prouvée, mais on peut être certains d’effets induits liés à la température et à la sensation sur la peau ».

Les infrarouges sont des rayons électromagnétiques situés à gauche de l’arc-en-ciel, dans des longueurs d’ondes de 0,76 à 1000 microns. À l’extrémité du spectre, les infrarouges lointains sont ceux des trois bandes (après les courts et les moyens) qui émettent le plus d’énergie. Le principe sur le corps humain est connu : au contact de l’organisme, les ondes entrent en résonance avec les molécules d’eau qui s’agitent. Leur frottement échauffe les cellules qui transmettent à leur tour une chaleur qualifiée par les experts de « douce et uniforme » à tout le corps.

Alchimie polymère

Pour domestiquer ces propriétés dans un vêtement, le chimiste et géologue Jacques Casper a eu l’idée d’utiliser de fines particules de céramiques connues pour leur capacité à refléter les rayonnements infrarouges. Le process mis au point est exploité par le fabriquant vosgien de textile technique HT Concept. Il mélange une trentaine d’oxydes à 1200°C, tels que le zircon, le titane et la tourmaline. « Cette matrice polymère est ensuite additionnée à une bouillie polyuréthane dans des proportions qui donnent des qualités révolutionnaires à nos membranes », explique Thierry Heim, président de l’entreprise.
Mis au point il y a deux ans, ces tissus ont trouvé leur première application auprès du fabricant de vêtements sportifs Vertical, réputé pour ses tests de matière grandeur nature. Deux vestes de sa dernière collection hiver en sont équipées pour les alpinistes et les amateurs de cascades de glace. « Nos ventes sont encore confidentielles, détaille le président de l’entreprise Frédéric Beal. Mais nous perpétuons ainsi notre tradition de défricheur ». Dès l’an prochain, sa collection infrarouge comprendra ainsi une veste grand public.
Le patron n’aura pas longtemps à attendre la concurrence : à Taiwan, un autre industriel à eu la même idée que HT Concept en utilisant une fibre polyester comme support d’un mélange céramique pour obtenir un fil synthétique qui peut être tissé avec d’autres fibres (coton, élasthanne, nylon…). La société Akeo (120 employés, 45 millions d’euros de chiffre d’affaires) est la première utilisatrice en France. « Nous avons élaboré une centaine de références bien-être qui vont du bonnet à l’anorak coupe-vent, explique son président André-Pierre Alexandre. Cette innovation promet un renouveau aux membranes de protection contre le froid », pronostique-t-il. Commercialisée confidentiellement cet hiver sous la marque Form’Vital par un mode de ventes relationnelles, sa gamme auraient déjà généré plus de 1 million d’euros de ventes. De quoi donner des idées aux géants de la confection. Il se murmure dans le milieu que Lafuma s’apprêterait à utiliser lui aussi ces textiles révolutionnaires.

http://www.freepresse.com/La-ceramique-une-membrane-textile.html?univers=outdoor

Commentaires (2)

1. bourtembourg sarah 20/03/2011

bonjour,

je suis monitrice d'équitation et travaille dans le froid et l'humidité les 3/4 de l'année. J'ai toujours eu froid mais depuis peu j'ai découvert les vêtements infrarouge et ce fut une véritable révolution. Plus de sensation de froid ni d'humidité même en plein effort ou par - 15 °C. Le TOP du TOP.
Depuis, je suis distributrice de la marque Forme Vital et c'est géant, mes cavaliers n'ont plus froid!!

2. seotons (site web) 31/01/2011

Super, merci ! J'en parlerai autour de moi de cette page =)

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