Les limites de l'ionosphère seraient plus basses que prévues en période d'activité solaire basse

Les bords supérieurs de l'atmosphère terrestre sont beaucoup plus bas que prévus, résultat trouvé par un satellite de l'US Air Force.

 Actuellement, l'ionosphère - une couche de particules chargées qui enveloppe la planète - est à une altitude d'environ 420 kilomètres, soit 200 km plus bas que prévu.

Le comportement de l'ionosphère est important parce que les perturbations dans sa structure peut perturber les communications par satellite et radar.

Les données du satelitte C/NOFS vont être utilisées pour tenter de prévoir de tels problèmes. C/NOFS se concentre sur un petit aspect de la "météorologie spatiale" quel est l'impact de la haute atmosphère - une région appelée l'ionosphère - sur les ondes radio qui tentent de partir des satellites vers la terre", a déclaré Don Hunton, le directeur technique du programme de satellites au Laboratoire de Recherche de l'US Air Force.

«Parfois, l'ionosphère interrompt les communications par satellite et parfois non, et nous essayons de comprendre comment faire des prévisions, ou de prévoir à l'avance, quand ces problèmes vont se poser, at-il déclaré à la BBC Nouvelles.

L'ionosphère est un plasma faible - une couche où les rayons ultraviolets du soleil excitent tellement la haute atmosphère que ses atomes et les molécules constituantes ont été brisés en électrons libres et ions positifs. Et tout comme les ondes lumineuses seront pliées lors de leur passage à travers l'eau, les ondes radio se réfracteront quand elles se déplaceront à travers les particules chargées qui composent l'ionosphère.

Le C/NOFS (Système de prévision des pannes de Communication / Navigation) a été lancé en avril dernier et mis sur une orbite équatoriale elliptique à une altitude comprise entre 400 et 860 km pour enquêter sur cette couche énigmatique. Ses capteurs enregistrent la densité et la température du plasma, ainsi que la force et la direction des champs électriques et magnétiques en son sein.

L'une des premières découvertes de C/NOFS "a été tout simplement d'identifier où précisément dans le ciel l'ionosphère est en ce moment, et elle est beaucoup plus basse que prévu.

Pendant la nuit, elle a été détecté à environ 420 km, passant à 800 km au cours de la journée. Les Scientifiques ici à la réunion de l'Union Géophysique Americaine ont déclaré des valeurs plus typiques qui seraient 640 kilomètres pendant la nuit et à environ 960 kilomètres au cours de la journée.

Dans une certaine mesure, cela ne devrait pas trop étonner. L'ionosphère réagit à l'activité du cycle solaire de 11 ans et notre étoile est actuellement dans une phase très calme. "Nous sommes dans les profondeurs d'un très bas minimum solaire maintenant et en conséquence l'ionosphère est moins large et moins dense que, nous le pensions, à tout autre moment dans l'histoire de l'ère spatiale lorsque des mesures ont été faites", a déclaré le Dr Hunton.

Mais malgré cette quiétude, C/NOFS a quand même réussi à assister à une quantité considérable d'activité dans l'ionosphère. On peut voir les structures, ou bulles, dans la zone. Ce sont ces caractéristiques qui faussent, affaiblissent ou même bloquent les ondes hertziennes essayant de passer vers le sol. La Mission de C/NOFS sera d'essayer de comprendre comment ces structures commencent et évoluent de sorte que certaines alertes peuvent être données de leur impact sur les transmissions par satellite.

source BBC news le 21.12.2008 : http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/7794834.stm

Jonathan.Amos-INTERNET@bbc.co.uk

 ==============================================

http://www.swpc.noaa.gov/drap/index.html

Absorption globale de la région D (information http://www.swpc.noaa.gov/drap/dregion_absorption_documentation.html )

absorption de la région D de l'ionosphère

Quand l'activité solaire est à la hausse comme pendant la semaine du 14 février 2011 , les couleurs se remarquent sur la carte. La semaine de février elle était comprise entre 0 et 6

Ajouter un commentaire

Vous utilisez un logiciel de type AdBlock, qui bloque le service de captchas publicitaires utilisé sur ce site. Pour pouvoir envoyer votre message, désactivez Adblock.

 


Créer un site gratuit avec e-monsite - Signaler un contenu illicite sur ce site